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RECORDANDO A…16 HORSEPOWER.

noviembre 9, 2009

Hoxe gustaríame recordar a unha extinta banda pola cal teño un cariño especial e admiración: 16 Horsepower.

A banda formouse en Los Angeles no ano 1992 cando o cantante e multi-instrumentista David Eugene Edwards coñeceu ó  francés Pascal Humbert. Pouco despois uníuse o batería de jazz Jean Yves-Tola, tamén francés, e comezaron a dar os primeiros concertos baixo o nome de Horsepower.

Pouco despois volveron a Denver, localidade natal de DEE, onde contactaron co baixista Keven Soll e cambiaron o nome da banda por 16 Horsepower. Comezaron a xirar intensamente por Norteamérica e a gañar adeptos gracias aos seus enérxicos concertos e seu especial sonido que misturaba o folk, o country e a música tradicional americana dunha maneira case apocalísptica.

En 1994 sacan o seu primeiro 7″ Shametown e a compañía A&M Records fíchaos para lanzar o seu primeiro álbum. Por diversas razóns a discográfica pospuxo o lanzamento do disco e a banda volveu o estudio para gravar o seu EP homónimo que veu a luz un ano despois.

En 1996 o seu debut Sackcloth ‘n’ Ashes sae á rúa cun gran recibemento por parte da prensa musical e a banda comeza a darse a coñecer cunha xira que os truxo a Europa. Nesta época Pascal Humbert ocupaba o posto de segundo guitarrista. Despois da xira deixan a Keven Soll para incorporar a Rob Redick, ex-baixista de Candlebox, quen non durou moito tempo na banda debido a diferencias co resto da banda.

Pouco antes de comezar a gravación do seu segundo LP fichan a Jeffrey-Paul Norlander como segundo guitarrista e Humbert pasa a ocuparse do baixo. Con esta formacióon gravan Low Estate, disco producido por John Parish e editado en 1998.

Durante a xira de promoción Norlander abandoa a banda e é reemplazado polo técnico de guitarras Steve Taylor.

Despois de dous anos escribindo novo material a banda edita no ano 2000 o seu terceiro disco Secret South o cal camboia a dirección da banda  a un sonido máis folk que os seus antecesores. A xira europea planeada para 2001 cancelouse debido a disputas internas dos membros, as cales ocasionaron os primeiros rumores de separación. Nesta época DEE comezou a sua carreira en solitario lanzando o debut de Woven Hand, mentres Pascal Humbert tamén editou seu disco en solitario baixo o nome de Lilium.

En 2002 sae Folklore, cuarto álbum da banda, plagado de versións e só catro temas propios  eun ano despois un recopilatorio titulado Oden composto por sesións de estudio que  abanda gravara entre 1993 e 1994. A comezos de 2004 a banda realizou o seu último tour para presentar as cancións destes dous álbumes.

En abril de 2005 16 Horsepower decidiron poñer fin a sua carreira debido a diferencias personais, musicais e espirituais entre os seus membros.

Despois da sua ruptura o selo de Jello Biafra American Tentacle Records fíxose cos dereito de distribución od catálogo da banda e publicou dous DVD’s, 16HP en 2005 e Live un ano despois, máis un disco doble gravado en directo Live March 2001 en 2008.

David Eugene Edwards continua co seu proxecto en solitario baixo o nome de Woven Hand coa axuda de Pascal Humbert, co cal están tendo bastante éxito de crítica e co que siguen tocando na maioría de festivais en Europa e América.

RECORDANDO A…THE MUSIC MACHINE.

septiembre 1, 2009

The Music Machine foi unha banda de garage e psicodelia formada en Los Angeles por Sean Bonniwell coñecidos polo forte sonido fuzz das guitarras e do órgano nos seus temas.

En 1965 Bonniwell (voz e guitarra) acompañado de Ron Edgan (batería) e Keith Olsen (baixo) formaban unha banda chamada The Ragamuffins, nome que cambiaron un ano máis tarde a The Music Machine aos que se lle unirían Mark Landon (guitarra) e Dough Rhoden (órgano). Ese mesmo ano, 1966, lanzaban o seu primeiro single ‘Talk Talk’ que foi todo un éxito e chegou a estar no Top 20 das listas americanas. Pouco despois editaban seu segundo single ‘The People In Me’ e o seu primeiro larga duración (Turn On) The Music Machine.

En 1967, tras a xira promocional do disco, todos os seus membros abandoaron a banda debido a discursións internas deixando a Binniwell como único membro. Éste csambiou o nome da banda a The Bonniwell Music Machine e lanzou un álbum autotitulado para Warnes Bros. O ábum, con temas gravados cos seus ex-compañeiros, non tivo apenas éxito aínda que contiña temas máis orientado ó pop.

Despois de iso Boniwell gravou un terceiro álbum pero non foi ata o ano 2000 que o selo Sundazed Records edítao baixo o nome de Ignition, álbum que misturaba temas desa última gravación xunto con demos da súa etapa como The Raggamuffins.

Na década dos 80 Sean Bonniwell formou un grupo cristiano chamado Heaven Sent e en 2000 escribiría unha autobiografía da súa vida e da banda. Mentres Keith Olsen convirteuse en productor de grupos de éxito coma Fleetwood Mac ou Grateful Dead.

RECORDANDO A…LOS BESTIAS.

julio 27, 2009

Los Bestias foron un grupo arxentino do cal pouco se coñece. Tan só estes vídeos extraídos do programa La Escala Musical do Canal 13, onde en 1967 participaron nun concurso de bandas no que quedaron en segundo posto. Despois diso a banda firmou por unha discográfica, aínda que descoñécese se existe algunha gravación editada oficialmente.

A banda formábana Miguel Witis na voz, Oscar “Quique” Alvarado nos teclados, Eduardo Levy na guitarra, Miguel Rosales na batería e César Paredes no baixo.

Ésta formación un ano despois, en 1968, cambiaríase o nome a Los Blue’s Men e gravarían un só LP Prohibido Prohibir que se pode atopar fácilmente nalgúns blogs por se alguén o quere descargar.

RECORDANDO A…THE DICKIES.

julio 23, 2009

The Dickies son uns dos primeiros grupos de punk surxido en Los Angeles en 1977, a primeira banda do punk californiano en aprecer na televisión e en firmar por unha grande discográfica.

Cun estilo humorístico moi influenciado polos Ramones, os cales telonearon varias veces, a banda fíxose popular no Reino Unido, onde seu single ‘Banana Splits (Tra La La Song)’ foi un éxito en 1979, ano no que debutarían con dous discos: The Incredible Shrinking Dickies e Dawn Of The Sickness.

Tamén eras coñecidas as súas versións punkarras de clásicos do rock como ‘Paranoid’ de Black Sabbath, ‘Communication Breakdown’ de Led Zeppelin ou ‘Nights In White Satin’ de Moody Blues.

O seu guitarrista/teclista/saxofonista Chuck Wagon suicidouse en 1981 despois de que rompera a relación coa súa moza. Isto e o problemas coas drogas de algúns membros fixeron que sua carreira se ralentizara nos 80. Aínda así puideron editar tres discos máis, Stukas Over Disneyland en1983, We Aren’t The World en 1986 e Second Coming en 1989, e conseguiron compoñer a música da película de terror de serie B Killer Klowns From Outer Space de 1988.

En 1983 tamén veu a luz o primeiro recopilatorio do grupo Great Dictations o que seguiría Locked ‘N Loaded: Live In London en 1991.

En 1994 aparece seu quinto álbum Idjit Savant. Jonathan Melvoin, quen tocou á batería neste álbum falecería dous anos despois en New York a causa dunha sobredosis cando xiraba como teclista de The Smashing Pumpkins. Nos seguintes anos sacaronse dous recopilatorios máis da banda para volver en 2001 cun novo, e útimo disco ata esta data, All This And Puppet Stew.

Por último recordar que The Dickies estarán tocando na sala Estraperlo de Barcelona o día 1 de agosto.

recordando a…big black.

junio 3, 2009

Big Black foron unha banda de punk-hardcore e noise formada por Steve Albini en Chicago no ano 1982.

O seu debut foi o EP Lungs, con Albini gravando case todos os instrumentos coa axuda de John Bohnen ao saxo e bataerías pregrabadas dos teclados Roland (acreditado como un membro da banda). Albini utilizou este EP para reclutar a futuros membros para a banda. Orixinalmente o disco incluía obxectos como billetes de dólar, vendas ensangrentadas, condóns, pistolas de plástico ou follas de afeitar.

Lyle Preslar, guitarrista de Minor Threat, foi membro da banda durante seis meses pero foise por culpa de enfrentamentos con Albini. En 1983 incorpórante Jeff Pezzati e Santiago Durango, ó baixo e á guitarra respectivamente, e gravan dous EP’s máis (Bulldozer e Racer-X). Pouco despois Pezzati deixa a banda e Dave Riley ocupa o seu sitio.

En 1986 aparece o seu primeiro LP titulado Atomizer o cal se fai acompañar de notas que explican as letras das cancións, case todas ofensivas, con un humor sexista e racista. O álbum chegou a ocupar o #187 do Billboard.

Un ano despois a banda abandona Homestead Records, onde gravaran todo o seu material anteriormente, fichan por Touch & Go e lanzar un novo Ep chamado Headache cunha curiosa pegatina na portada “Not as good as Atomizer, so don’t get your hopes up, cheese!”. A nota non era para chamar a atención senon que o grupo creía realmente que o disco non era tan bó coma o anterior.

Pouco despois Durango decide deixar a banda para centrarse nos seus estudios asique todos deciden que é o momento de deixalo e acabar con Big Black. Aínda así volven ó estudio para finalizar o sey segundo e último LP, o aclamado Songs About Fucking o cal incluía covers de Kraftwerk e Cheap Trick. Finalmente cada un tirou polo seu lado.

Pero aquí non rematou a cousa, en 2006 con motivo do 25 aniversario de Touch & Go as tres membros decidiron subirse ó escenario para tocar catro temas . Steve Albini dixo sobre Touch & Go ‘Este selo é o mellor que pasou na música da miña vida’.

recordando a…the storm.

mayo 18, 2009

THE STORM foi unha banda formada en Sevilla en 1968 por Ángel Ruiz (guitarra), Diego Ruiz (batería) José Torres (baixo) e Luis Genil (teclado) cando apenas contaban con 12 anos. Comezaron tocando versións dos Rolling Stones, Jimi Hendrix, Otis Redding ou James Brown no colexio e na igrexa.

En 1972 empezan a tocar en Madrid con moitas dificultades debido o estilo de música que practicaban. Naqueles tempos aínda non tiñas repertorio propio pero ían mellorando e xa tocaban versión de Deep Purple ou Led Zeppelin.

En 1974 sae á luz o seu disco debut, The Storm, a través de Basf/Singleton Productions, un maxistral exercicio de hard rock progresivo cunha clara influencia purpleiana sobre todo polo característico sonido do Hammond de Luis Genil, con 3 pezas instrumentais e o resto dos temas cantados completamente nun inglés bastante rudimentario. Gravado en 4 horas nun improvisado directo nos estudios Audio Film o disco agota todas as copias rápidamente e o grupo sigue xirando por España con os seus paisanos Triana e chegando a telonear a Queen en decembro dese mismo ano no Palacio de Deportes de Barcelona, os cales se lles acercaron para felicitalos pola súa actuación.

thestorm2vb3

Despois de iso, en 1975, o grupo sufre un parón de 2 anos debido a que se teñen que incorporar ó servicio militar.

Tras rematar a mili en 1977 o grupo sae desganado e sentindo que perderan a oportunidade de facer algo grande coa súa música. Aínda así en 1979 entran a gravar nos estudios Sonoland de Madrid o que sería seu segundo LP que sae un ano despois chamado El Día De La Tormenta decantándose por un rock máis melódico e cantando todos os temas en castelán. Pouco despois o grupo disolveuse.

 

Aquí vos deixo unha impresionante actuación gravada para o programa Ahora de TVE en 1975.

ou ver o concerto completo AQUÍ.

recordando a…teenage jesus and the jerks.

mayo 12, 2009

Teenage Jesus And The Jerks foron un grupo formado en 1976 en New York por Lydia Lunch á voz e á guitarra (cando só tiña 16 anos e era camareira do CBGB) e James Chance ó saxofón. A eles uniríanse Gordon Stevenson ó baixo e Jim Sclavunos á batería (posteriormente militaría en Sonic Youth, The Cramps, Nick Cave and The Bad Seeds ou Grinderman).

En un par de anos gravaron uns cantos EP’s e aparecerían no mítico recopliatorio de 1978, No New York, compilado e producido por Brian Eno.

Ós seus concerto caracterizábanse polo seu radicalismo e pola escasa duración, en apenas 10 minutos escupían os seus temas de pouco máis de 30 segundos, rasgando os seus instrumentos con coitelos ou mesmo calquera botella de cerveza que estivera polo escenario. Así convertíronse nuns dos grupos fundamentais da No Wave neoiorquina.

En 1995 saiu un disco recopilatorio con todo o seu material titulado Everything o cal dura 18 minutos, e en 2006 veu a luz un concerto gravado en directo en 1977 Live at Max’s Kansas City.

recordando a…grant lee buffalo.

mayo 5, 2009

Aquí vos deixo un concerto dunha das grandes bandas olvidadas dos 90 gravado en Frankfurt en 1994 para a televisión alemana. Recomendo á escoita de ‘Fuzzy’, que é unha canción que me pon os pelos de punta.

Grant Lee Buffalo was a rock band based in Los Angeles, California, consisting of Grant-Lee Phillips (vocals and guitar), Paul Kimble (bass) and Joey Peters (drums). All three were previously members of another Los Angeles band, Shiva Burlesque. As Grant Lee Buffalo, they released four albums: Fuzzy (1993), Mighty Joe Moon (1994), Copperopolis (1996) and Jubilee (1998) (the latter without Kimble who had left the band the previous year). In the United States, the band may perhaps best be remembered for their 1998 single, “Truly, Truly” which received extensive airplay.

After the release of Jubilee, the band broke up. Phillips continues to pursue a solo career. In 2001, Storm Hymnal, a compilation of singles, album tracks and rarities was released.

Grant Lee Buffalo had an Americana tinged sound, clearly influenced by the likes of Neil Young and elements of old-fashioned country music, and often tackled political and social issues in their lyrics (for example, “Lone Star Song” from Mighty Joe Moon references the infamous Waco siege and “Crackdown“ from Copperopolis references the murder of Yoshihiro Hattori as well as the Oklahoma City bombing). They toured with major bands of the early-to-mid 1990s such as R.E.M., Pearl Jam and the Smashing Pumpkins.

http://en.wikipedia.org/wiki/Grant_Lee_Buffalo

recordando a…the velvet underground & nico.

abril 28, 2009

Por Daniel R. Caruncho.

La banda de culto por excelencia de los sesenta, The Velvet Underground, tuvo una existencia efímera pero ni mucho menos intranscendental, pues su música fue y es una fuente de inspiración constante para numerosos artistas.

A años luz de las bandas contemporáneas, la Velvet sentaría las bases de movimientos como el glam, el punk o la new wave, además de ser el trampolín de una de las figuras más influyentes del rock, Lou Reed.

Reed había sentido la llamada de la música desde muy pequeño, y ya a finales de los 50 había publicado un single con su primera banda, The Shades, orientada al doo-woop y al R&B. En la universidad entraría en contacto con movimientos de carácter vanguardista, e iría adentrándose a su vez en el mundo de la poesía.

Poco después de graduarse, a principios de los 60, Reed pasaría a formar parte de la plantilla de compositores de la Pickwick Records, donde conocería al otro motor de la Velvet, John Cale, un joven galés que había acudido a los Estados Unidos para dedicarse en cuerpo y alma a la música, y que soñaba con una fusión de las tendencias más vanguardistas con el pop-rock más tradicional.

La mente de Reed también bullía, con lo que los dos músicos conectarían de inmediato y no tardarían en buscar a gente para poner en marcha un proyecto que plasmara las ideas del dúo. El primer paso fue la formación de The Primitives, combo que se desintegraría enseguida pero que llegaría a publicar un single (“The Ostrich”, una composición que databa de los tiempos de Reed en la Pickwick).

 

Ya en 1965, el batería Angus MacLise y el guitarrista Sterling Morrison se unirían a Reed y Cale para formar The Velvet Underground. Reed ejercía el papel de guitarrista y vocalista, mientras que Cale se encargaba del bajo, los teclados y la viola. El nombre de la banda había sido idea de Morrison, inspirándose en el título de una novela erótica barata de dudoso gusto. Angus dejaría las baquetas poco antes del primer concierto remunerado de la banda, pues según él el arte no tenía precio, con lo que Maureen Tucker – ¡sí! ¡una mujer!- tomaría el relevo.

Con un complejo estilo sólo aceptado por los círculos más undergrounds de New York, las posibilidades comerciales de la banda eran más que dudosas, pero el gurú del Pop Art, Andy Warhol, se encargaría de ejercer de mecenas. A finales del 65, Warhol había pasado a ser el productor de la Velvet, que se convertiría en una de las grandes atracciones de la Factory.

En la primavera del 66 la banda se metía en el estudio para grabar su primer LP, que no aparecería hasta un año después en el mítico sello de jazz Verve. El papel de Warhol como productor fue bien limitado, dando carta de libertad en el plano musical pero imponiendo la presencia de Nico, una misteriosa cantante venida de Europa que no sería apreciada del todo por la banda.

The Velvet Underground And Nico, publicado en enero del 67, era un álbum muy adelantado a su tiempo, complejo y difícil de asimilar, pero que hoy en día es reconocido como uno de los discos más cruciales e influyentes de la década. Con una temática lírica que gira en torno al sexo, las drogas y la marginalidad, el LP de debut de la banda de Reed y Cale alterna las baladas cantadas por Nico con furiosos temas proto-punk donde reina la distorsión guitarrera. Dentro de este segundo grupo se encuentra Heroine”, una épica oda a la droga favorita de Reed que se convertiría en la composición más recordada del genial cuarteto neoyorquino. El R&B de corte más clásico de There She Goes Again”, el agresivo garage de Waiting For The Man” o la melódica Sunday Morning” son otros puntos fuertes de este imprescindible trabajo que, previsiblemente, sería ignorado por el gran público, alcanzando la posición 171 en las listas, la más alta a la que llegaría nunca un LP de la Velvet.

Después de la publicación del disco Nico abandonaría el proyecto (o sería despedida) para embarcarse en una carrera en solitario, mientras que la relación de la banda con Warhol se iría enfriando hasta apagarse del todo. Sin embargo, tras una pequeña gira, el cuarteto neoyorquino volvía al estudio para grabar White Light / White Heat, un LP aún más inaccesible que el anterior, que sería publicado en noviembre del 67. Si la tendencia general era la psicodelia, el amor libre y las flores, la Velvet iba totalmente a contracorriente con este álbum extremadamente crudo y ruidoso. Sister Ray”, el memorable tema que cierra el LP, ofrece una brutal descarga de sonidos desgarradores durante más de 17 minutos, mientras que canciones como “Lady Godiva’s Operation” o la visceral The Gift” siguen demostrando la madurez como compositor de Reed. Una vez más, el mercado daría la espalda a la música de la Velvet, que pronto daría un nuevo giro…

 

En verano del 68 la situación entre Reed y Cale era insostenible, y la lucha de egos amenazaba con poner punto y final a la prometedora carrera del grupo. Finalmente, Tucker y Morrison se pondrían del lado de Reed dando lugar a la desairada salida de Cale, que sería sustituido por Doug Yule.

Ya en 1969 aparecía The Velvet Underground, el tercer trabajo de Reed y compañía, que era la antítesis total de White Light. El experimentalismo se había marchado con Cale, y si antes reinaba la distorsión ahora era el turno de la calma y el intimismo. Una buena muestra de ello eran temas como “Candy Says” o “I’m Set Free”, donde Reed nos muestra su lado más romántico y personal.

Poco después de la publicación del LP la MGM (propietaria de Verve) iniciaba una purga de bandas relacionadas con las drogas, con lo que la Velvet ya se veía con un pie fuera del sello discográfico. No obstante, el cuarteto grabaría mucho (y aceptable) material que no vería la luz de forma oficial hasta bien entrados los 80.

El siguiente paso fue contactar con la Atlantic, una compañía que abarcaba un mercado inmenso, con lo que la posibilidad de que el éxito sonriera a Reed y los suyos era más cercana que antes. Sin embargo, los problemas volvían hacer acto de presencia, pues Tucker se tendría que ausentar durante una temporada por su embarazo. Por otro lado, los directivos de la Atlantic presionaron a Reed para que adentrara en un terreno más comercial y se olvidara de las canciones relacionadas con sexo, drogas y violencia. Así nació el cuarto LP de la banda, Loaded (1970), que guardaba pocas similitudes con trabajos anteriores. Tucker había sido relevada por el hermano de Yule, Billy, mientras que el sustituto de Cale había reclamado un mayor protagonismo en la banda, y llegaría a sustituir a Reed en el rol de cantante en varias canciones.

Sin embargo, Loaded no deja de ser un excelente álbum, que además demuestra que la Velvet también podía ser comercial sin perder personalidad, tal y como atestiguan los dos temas más populares del álbum, “Sweet Jane” y “Rock & Roll”.

Sin embargo, en verano del 70, poco antes de la publicación de Loaded, Reed abandonaba repentinamente el grupo para iniciar una prometedora carrera en solitario. La Velvet se quedaba sin su cerebro, pero ahí no acabaría su carrera. Doug Yule decidió continuar a pie de cañón, mientras que Morrison y Tucker abandonaban al poco de la marcha de Reed. La falsa Velvet liderada por Yule publicaría un LP en el 73, Squeeze, que lógicamente quedaba a años luz del material editado en la época de Reed y no merece ser tenido en cuenta.

Ya en los 80, la Velvet sería reivindicada por músicos, público y crítica, que ahora se daban cuenta de la enorme influencia que había ejercido la banda en movimientos posteriores. Por otro lado, las sólidas carreras en solitario de Reed, Cale y Nico también propiciarían este revisionismo que llevaría a una reunificación de la banda original (con la excepción de Nico, fallecida en 1988) a principios de los 90.

Después de una gira por Europa y un álbum en directo y poco antes del salto a los Estados Unidos, volvían las viejas rencillas: Reed y Cale tropezaban con la misma piedra y ponían un triste punto y final al proyecto. Desgraciadamente, la muerte de Morrison en 1995 contribuiría en gran medida a dejar de lado la idea de una futura reunificación de uno de los grupos más trascendentales de la historia del rock.

Extraído de http://www.los60.es/velvet.html

recordando a…the spotnicks.

abril 23, 2009

The Spotnicks foron (e singuen sendo porque siguen xirando cada certo tempo) unha banda formada en Goteborg, Suecia, en 1957. Facían un rock instrumental na onda de grupos como The Ventures ou The Shadows. Por esa época empezaron a dar concertos baixo o nome de The Frazers ata 1961, cando o cambiaron por The Spotnicks por suxerencia do seu manager ó firmar o seu primeiro contrato discográfico. O que tamén cambiou foi o seu atuendo, pois de actuar co típico traxe de americana e corbata pasaron a utilizar uns traxes de astronauta moi rudimentarios, influíndo na futura estética, case dúas décadas despois, da banda máis nerd xamais existida, Devo.

Comezaron a triunfar e pronto se converteron no maior éxito da música sueca no estranxeiro. ‘Orange Blossom Special’ foi o seu primeiro gran hit, chegando o Top 30 británico e ata o número 1 en Australia. En 1962 lanzaron o seu primeiro LP, chamado The Spotnicks in London – Out-a-Space, do cal se extraería o single ‘Amapola’ co cal chegarían un ano despois o número 1 das listas suecas. Ese mismo ano apareceron na película Just For Fun e garabaron o seu segundo disco, The Spotnicks in Paris.

Durante os anos seguintes seguiron xirando e facéndose máis populares en países como Alemaña ou Xapón, donde conseguiron ser número 1 co single ‘Karelia’ en 1966. Tras varios cambios na formación e debido o cambio de gustos na música popular The Spotnicks decidiron poñer fin a sua carreira en 1970 despois de quince álbums editados.

A día de hoxe o catálogo de The Spotnicks suma máis de 700 cancións e 42 LP’s/CD’s publicados.